O dentista visita você: Entrevista com o Dr. Shailee Gupta

O dentista visita você: Entrevista com o Dr. Shailee Gupta

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Algumas das principais razões pelas quais as pessoas dizem que são incapazes de chegar ao dentista são "dificuldades de agendamento de horários durante o trabalho" e "falta de transporte para o consultório odontológico".

A Fundação de St. David, no centro do Texas, encontrou uma solução.

Com uma frota de nove vans ambulantes móveis que atendem a seis distritos escolares em todo o estado do Texas, em três países diferentes, as equipes dentárias oferecem atendimento de última geração a crianças e adultos em comunidades carentes, incluindo escolas de ensino fundamental. Há aproximadamente 50 funcionários do programa odontológico que incluem 11 dentistas, 4 higienistas, 19 auxiliares de consultório dentário e 16 funcionários da equipe de operações. Este é o maior programa odontológico móvel baseado em caridade no país.

No entanto, esse tamanho impressionante e o número de pacientes tratados não começaram em larga escala. A Fundação St. David fez parceria e criou um programa baseado em voluntários em 2000. Com o passar do tempo, a liderança mudou o modelo para expandi-lo e atender mais pacientes, com equipes em tempo integral que operam equipes regionais e funcionam como consultórios tradicionais no centro do Texas.

A odontologia móvel pode ser dispendiosa para funcionar e operar. A Fundação de St. David tem mais de 80 parceiros sem fins lucrativos que ajudam a atender muitas necessidades de sua comunidade. A Fundação administra o programa odontológico, liderado pelo Dr. Shailee Gupta, diretor dentário. No ano passado, a St. David's tratou aproximadamente 12.000 crianças doando serviços no valor de US $ 9 milhões em atendimento odontológico gratuito. O Dr. Gupta supervisiona as operações das vans odontológicas de última geração com equipamentos e funcionários capazes de fornecer um espectro completo de atendimento odontológico. As vans são uma experiência divertida para os pacientes visitarem. No entanto, cada uma das divertidas vans está equipada com dois consultórios odontológicos, raios-x digitais e estações de trabalho com computadores.

Os pais muitas vezes estão ocupados trabalhando e são incapazes de levar seus filhos ao dentista durante as horas que se encaixam em seus horários. Nos meses de verão, as vans tratam os pacientes e marcam consultas e operam mais como um consultório odontológico tradicional. A equipe do programa odontológico também atende a população adulta em clínicas locais de segurança, enquanto as escolas estão no intervalo.

"Estamos sempre servindo em algum lugar da comunidade", compartilha o Dr. Shailee Gupta. “Mesmo quando as vans envelhecem, nós doamos para nossos parceiros de segurança na comunidade que querem clínicas dentárias 'permanentes' no local.” A Fundação St. David recentemente doou vans para áreas rurais fora de Austin nas áreas de Smithville e Elgin, então a comunidade clínica lá pode usar as vans para fornecer atendimento odontológico para seus pacientes. Outra van permanece permanentemente em uma das clínicas médicas da rede de segurança local.

“Nas escolas, os pacientes deixam a van com menos medo do dentista e voltam imediatamente ao trabalho escolar”, diz o Dr. Gupta.

As vans odontológicas móveis estão inspirando outras pessoas em todo o país que vêm para Austin, Texas, conversar com o Dr. Gupta e a equipe para ver como elas podem replicar o programa em outros lugares para atender às necessidades dos pacientes em suas comunidades. Recentemente, o corpo docente da Faculdade de Odontologia da Universidade da Pensilvânia visitou Austin para ver o programa de St. David’s Dental e como eles projetaram seus furgões para tratar pacientes de forma eficiente com equipamentos de última geração e atendimento odontológico de qualidade. A escola de UPenn construiu uma nova van móvel, a PennSmiles, para substituir sua van mais antiga para tratar pacientes na Pensilvânia, depois de se reunir com a equipe de St. David e aprender o que é um programa de sucesso no Texas. “É incrivelmente recompensador receber convidados de todo o país para que possam criar e operar programas móveis para melhor atender seus pacientes e comunidades”, diz o Dr. Gupta.

Shailee Gupta, DDS, MPH supervisiona todos os serviços odontológicos diretos e funções de operações odontológicas do Programa Odontológico da Fundação St. David em Austin, Texas. Dr. Gupta é doutora em Cirurgia Dentária pela Faculdade de Odontologia da Universidade do Texas em Houston, mestre em Saúde Pública pela Creighton University e bacharel em Microbiologia pela Universidade do Texas em Austin. Seu marido, o Dr. Samir Gupta é um dentista geral e possui uma clínica particular no nordeste de Austin. Eles têm 2 crianças com idades entre 13 e 9 e quando eles não estão ocupados com atividades, eles gostam de caminhar, viajar e desfrutar de restaurantes locais e pontos quentes em Austin. O Dr. Gupta está empenhado em encontrar programas e idéias que aumentem o acesso dos pacientes aos cuidados dentários e voluntarie seu tempo no Conselho de Advocacia para Acesso e Prevenção na American Dental Association.

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