Mulheres maravilhas da odontologia: Dentistas femininos vão da raridade à profissão de construção, comunidades em ascensão

Mulheres maravilhas da odontologia: Dentistas femininos vão da raridade à profissão de construção, comunidades em ascensão

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Nota do editor: Este é o segundo artigo de uma série de notícias da ADA examinando as mudanças demográficas e aumentando a diversidade na odontologia.

Para cada dólar que um dentista masculino faz, as mulheres, em média, ganham 65 centavos. Enquanto 13 centavos dessa diferença são contabilizados por coisas como diferenças nos níveis de experiência, especialidade e horas trabalhadas, ainda restam 22 centavos de diferenças de salário que permanecem “inexplicáveis”. Dentistas femininos representam 32% da força de trabalho em 2018, mas a porcentagem mulheres em posições de liderança na odontologia organizada ficam aquém disso, de acordo com dados da ADA.

As lacunas nos salários e na representação da liderança – e a necessidade e formas de fechá-las – estavam entre os temas. A Dra. Kathleen T. O'Loughlin, diretora executiva da ADA, discutiu o dia 7 de março no Fórum Executivo das Mulheres deste ano, uma assembléia anual de CEOs da associação feminina. e líderes emergentes projetados para facilitar conversas francas sobre questões, desafios e oportunidades específicos. O Dr. O'Loughlin foi o orador principal do evento.

Em reconhecimento de suas realizações e liderança como a primeira diretora executiva da ADA, o Dr. O'Loughlin também recebeu o prêmio 2019 Woman of Influence do Fórum da Associação.

"Ela derrubou barreiras e abriu o caminho para futuras gerações de mulheres acreditarem que podem realizar o que antes era inimaginável", disse Michelle Mason, presidente e CEO da Association Forum.

"Ao longo da minha carreira, foi gratificante ver o crescimento de mulheres dentistas e mulheres líderes", disse o Dr. O'Loughlin. "Ainda não terminamos e estou animado para trabalhar com a próxima geração de mulheres."

Enquanto dentistas femininos continuam a enfrentar desafios únicos na profissão, eles encontraram e continuam a encontrar oportunidades para avançar na odontologia, contribuindo em várias áreas, incluindo a academia, ciência e pesquisa, odontologia organizada e advocacia.

Movendo a profissão para frente

Quarenta anos atrás, apenas 7% dos formados em faculdades de odontologia nos EUA eram mulheres. Em 2017, segundo o ADA Health Policy Institute, esse percentual foi de até 49%.

O número crescente de mulheres que procuram a odontologia está mudando a demografia em vários campos da profissão.

No evento do Fórum da Associação, o Dr. O'Loughlin mostrou como o número de mulheres na liderança odontológica continua a crescer. As mulheres dentistas hoje representam 18% dos reitores das faculdades de odontologia e 28% dos presidentes estaduais da sociedade odontológica.

Nos últimos 10 prêmios do ADA 10 Under, que reconhecem novos dentistas que estão demonstrando excelência no início de suas carreiras, seis dos 10 beneficiários eram mulheres. Estes incluem o Dr. Antonina Capurro, que está servindo como o Oficial de Saúde Dental do Estado de Nevada; Dr. Courtney Burrill, um veterano da Força Aérea dos EUA que iniciou o programa pré-odontológico da Universidade do Alasca; Dra. Amanda Fitzpatrick, que trabalha com seu departamento de saúde do condado para realizar exames escolares anuais e tratamentos com flúor em oito escolas da região de La Plata, Missouri; Dr. Onika Patel, que testemunhou perante a legislatura estadual do Arizona sobre as perspectivas dos novos dentistas em terapia dentária; e Danielle Riordan, que preside o Conselho da Fundação da Associação Dental do Missouri.

"Eu poderia citar, mesmo sem olhar on-line, outros 20 ou mais que estão impulsionando a profissão hoje", disse a doutora Mary Martin, ex-presidente da Associação Americana de Mulheres Dentistas.

Há o Dr. Winifred J. Booker, fundador da BrushTime Products, Inc., que faz produtos de higiene dental adequados para crianças. Há o Dr. Dushanka Kleinman, reitor associado da Universidade de Maryland para pesquisa, cuja pesquisa conecta o papel da saúde bucal na saúde geral de uma pessoa há décadas. Há a Dra. Theresa S. Gonzales, diretora executiva do American College of Dentists, que se aposentou com o posto de coronel no Exército dos Estados Unidos.

O Dr. Martin acredita que a odontologia continua a ser dominada por homens e que o equipamento dentário é em grande parte feito para os corpos masculinos e os anúncios de publicações dentárias geralmente têm como alvo um público mais masculino. No entanto, o número crescente de mulheres entrando e assumindo papéis de liderança na profissão continua a mudar a paisagem, disse Martin.

O Dr. Martin disse que uma maneira de as mulheres dentistas contribuírem para a profissão é se tornar um mentor.

“O maior presente que as mulheres líderes podem dar a outras mulheres é colocá-las sob suas asas”, disse ela. “Minha maior orientação para dar dentistas mulheres jovens é que, toda vez que você der um passo para cima, dê uma olhada e veja quem você pode criar com você.”

Comece com o serviço da comunidade

Até o ano passado, o Dr. Twana Duncan era o único dentista em Pushmataha County, Oklahoma, cuidando de pacientes em uma das áreas mais pobres do estado.

"Nossa população de pacientes está 68% abaixo do nível de pobreza", disse ela. “Onde moro e nossos dois condados vizinhos, Choctaw e McCurtain, são os mais baixos em taxas de graduação, os mais altos em uso de drogas, gravidez na adolescência, pais encarcerados e muito mais.”

O trabalho do Dr. Duncan dentro e fora de sua prática odontológica está entre as contribuições muitas vezes não divulgadas de dentistas mulheres hoje, disse o Dr. Martin. O Dr. Duncan foi um dos muitos nomes que vieram à mente do Dr. Martin quando perguntado sobre mulheres dentistas fazendo uma marca na profissão hoje.

Por 25 anos, a Dra. Duncan fez disso uma missão para sua equipe de consultório odontológico estar enraizada no tecido da comunidade e como uma maneira de melhorar a vida de seus pacientes e vizinhos. Seja através de atividades de patrocínio em mais de 25 escolas da região, doando material escolar e livros através do programa FirstBook, trabalhando nos estandes da concessão para que os pais possam assistir aos jogos de futebol das crianças e educar as meninas sobre as carreiras que podem seguir, O Dr. Duncan e sua equipe estão lá.

"Eu quero dar a resposta fácil e dizer: 'Porque dar a volta começa em casa'", disse Duncan sobre por que sua prática odontológica decidiu estender seu serviço para uma comunidade maior. “Embora isso seja verdade, a verdade é que nossas comunidades rurais estão sofrendo. Em que ponto nos afastamos e dizemos: "Tudo bem, esses são nossos problemas, quais são nossas soluções?"

Os sistemas escolares são o melhor lugar para começar, disse o Dr. Duncan. Estes incluem voluntariado para um programa de leitura, indo para escolas durante o mês da saúde bucal, patrocinando uma festa de segurança, organizando lanches quando [estudantes] têm viagens de campo ou recompensando por programas de matemática e leitura, julgando feiras de ciências , patrocinando equipes de futebol, dando bolsas de estudo para graduados do ensino médio de faculdades e escolas.

Dentistas mulheres, disse o Dr. Martin, podem causar impacto melhorando suas comunidades.

“O conselho mais importante que posso oferecer [às mulheres dentistas] é aparecer, estar presente em sua comunidade, fazer parte da conversa, ser a pessoa que você quer que as crianças procurem”, disse o Dr. Duncan. “As mulheres trouxeram um novo nível de compaixão à odontologia. As mulheres do setor também são motivadas a trabalhar juntas e construir umas às outras porque, durante algum tempo, não havia muitos de nós na odontologia ”.

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