Esforços voluntários mudam após a destruição do furacão Maria

Esforços voluntários mudam após a destruição do furacão Maria

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Dra. Liliam Ortiz Galarza, fundadora da Dentistas Misioneros de Porto Rico.

Em setembro de 2017, o furacão Maria, uma tempestade de categoria 4, atingiu a ilha de Porto Rico. A destruição do sudeste para o noroeste das ilhas deixou milhares de casas e empresas danificadas e sem energia por meses. Segundo uma fonte, o número de mortos, incluindo mortes indiretas pela tempestade, agora é estimado em 4.645, tornando-o um dos desastres naturais mais mortais da história americana.

Complicações maciças afetaram a infraestrutura de saúde das comunidades em toda a ilha, com áreas remotas mais atingidas e sem energia por períodos mais longos. As condições de saúde pública se deterioraram quando muitos escritórios dos prestadores de serviços de saúde foram destruídos, inoperantes e sem energia, incapazes de realizar negócios por meses. Mesmo os fornecedores de geradores ainda enfrentavam condições inadequadas de prática e careciam de suprimentos médicos.

A ADA possui recursos de recuperação de desastres desenvolvidos para aqueles afetados por recentes furacões ou tempestades.

Em 2000, a Dra. Liliam Ortiz Galarza, dentista geral em Humacao, Porto Rico, fundou uma organização sem fins lucrativos chamada Dentistas Misioneros de Porto Rico ou Dentistas Missionários de Porto Rico. Começou como uma maneira de alcançar pacientes em todo o mundo em países vizinhos que não tinham atendimento odontológico adequado. O grupo viajaria internacionalmente para locais como Haiti, República Dominicana, Caribe, Centro e América do Sul, para fornecer tratamento odontológico àqueles que não puderam acessar o atendimento. Após o furacão Maria, a necessidade urgente passou para os residentes locais em Porto Rico, cujas casas e escritórios recentemente destruídos estavam sendo reconstruídos lentamente ao lado de suas cidades e comunidades locais.

Esforços voluntários mudam após a destruição do furacão Maria 1"Levamos três meses para reconstruir nosso escritório em Humacao, PR", compartilha o Dr. Ortiz. "Meu escritório tinha um gerador, mas o prédio foi destruído e não conseguimos usar nada até que fosse reconstruído."

"Todo mundo estava focado na reconstrução de suas próprias casas e nem sequer tínhamos meios de nos comunicar com as linhas derrubadas", diz Ortiz. “A organização teve a sorte de receber duas doações maiores de nossos amigos do continente, a California Dental Association e a PR Medical Association de El Paso, Texas, para ajudar a comprar novos equipamentos e começar a prestar assistência novamente na ilha.”

"É gratificante fornecer clínicas odontológicas gratuitas nas partes remotas da ilha, mas elas são caras para hospedar, mesmo com os voluntários prestando atendimento", disse o Dr. Ortiz. A Colgate foi o principal patrocinador dos materiais em sua última missão na ilha porto-riquenha de Vieques, no início desta primavera. Havia 24 dentistas voluntários, dos EUA e Porto Rico, em fevereiro passado, em Vieques, incluindo um dos dentistas locais com base lá e um total de 42 voluntários.

Os Dentistas Misioneros de Porto Rico começaram a fazer arranjos para as partes remotas das ilhas que não tinham acesso a assistência médica. Eles hospedaram clínicas em Culebra e Vieques, ilhas ao largo da parte leste de Porto Rico. Dentistas se uniram e trabalharam em mais de 30 clínicas em toda a ilha, para prestar serviços desde o furacão Maria.

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Dr. Zack Kalarickal (à esquerda), Dra. Liliam Ortiz e Dr. Scott Szotko (à direita) discutindo o plano de tratamento de um paciente.

Um dentista que recentemente se ofereceu em Vieques com o Dr. Ortiz explicou sua dedicação em ajudar. "A devastação que Porto Rico viu depois do furacão Maria foi extrema e levou quase um ano para os médicos terem acesso aos pacientes", compartilha o Dr. Zack Kalarickal, dentista geral com sede em Wesley Chapel, Flórida. "As condições de saúde bucal dos pacientes na ilha se deterioraram enquanto a maioria das pessoas estava no modo básico de sobrevivência e não pôde visitar um dentista", diz o Dr. Kalarickal. "A comunidade de saúde bucal no continente dos EUA queria ajudar e a Dra. Ortiz e os outros voluntários trabalharam na comunidade para montar essas clínicas em partes de Porto Rico que mais precisam de cuidados".

No mês passado, o grupo foi às escolas de Culebra para prestar serviços às crianças na escola. É uma lei obrigatória em Porto Rico que as crianças precisam de educação em saúde bucal na pré-escola e na segunda, quarta, sexta, oitava e décima série. As escolas não foram capazes de fornecer essa educação nas áreas rurais, de modo que os Misioneros estão aparecendo para ajudar a educar as crianças sobre a importância da saúde bucal nas escolas e fornecer exames. Vieques tem apenas um dentista geral e um pediatra e eles precisam ver uma ilha inteira de pessoas. A ilha vizinha de Culebra, menor que Vieques, possui 2 clínicas odontológicas, mas fica aberta apenas dois dias por semana.

"Sou voluntário porque está em meu coração retribuir aos necessitados", explica o Dr. Scott Szotko, outro voluntário em Vieques. "Cada um de nós (dentistas) tem a oportunidade de tornar o mundo um lugar melhor através de um sorriso."

Após o furacão Maria, estima-se que quase 210 dentistas deixaram a ilha após a devastação. Muitos dentistas viajaram do continente dos Estados Unidos para prestar serviços voluntários em Porto Rico. O objetivo do grupo desde o furacão era ter pelo menos duas clínicas por ano Vieques, Porto Rico. Até agora, houve cinco no total desde a destruição de 2017. Esses esforços locais são um complemento aos próximos esforços internacionais que o grupo continuará no exterior neste outono na República Dominicana em outubro e na Guatemala em novembro.

Para saber mais sobre o grupo da Dra. Ortiz, acesse Dentistas Misioneros de Porto Rico no Facebook em: https://www.facebook.com/DMDPR2011/



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