A detecção precoce é fundamental para o tratamento de cânceres agressivos

A detecção precoce é fundamental para o tratamento de cânceres agressivos

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Dr. Harlyn Susarla, à direita, e Hunter Jones, de 4 anos de idade.

A importância de ter exames odontológicos de rotina nunca poderia ser mais verdadeira para um paciente jovem no estado de Washington. No ano passado, o Dr. Harlyn Susarla estava examinando Hunter Jones, de 4 anos de idade, que ela notou que tinha vários dentes soltos, o que era cedo para a idade dela. Depois de fazer radiografias de asa de mordida, a Dra. Susarla teve uma conversa com a mãe de Hunter, Kara, sobre fazer testes adicionais para ajudar a determinar a causa dos dentes soltos.

"Eu disse à mãe de Hunter que eu tinha visto algumas irregularidades durante o exame e depois de fazer mais perguntas, decidi que deveríamos fazer uma radiografia panorâmica para ver quais informações adicionais poderíamos obter sobre sua boca", explica a Dra. Susarla.

A mãe de Hunter concordou e o Dr. Susarla fez o raio-X, que revelou irregularidades na mandíbula de Hunter.

O osso da mandíbula na mandíbula de Hunter não parecia como ela esperava, revelando um crescimento semelhante ao tumor, mas não havia conclusões claras naquele momento. O Dr. Susarla agendou uma consulta de acompanhamento por algumas semanas após a visita inicial e compartilhou os resultados da radiografia panorâmica com o pediatra e especialistas do Hospital Infantil de Seattle.

Quando Hunter voltou algumas semanas depois para o Dr. Susarla, seus dentes estavam prestes a cair. O Dr. Susarla também foi capaz de ver uma massa visível que não estava lá durante sua visita apenas algumas semanas antes. Depois que testes adicionais foram concluídos no Hospital Infantil de Seattle, o tumor que cresce na mandíbula da criança foi eventualmente diagnosticado como Neuroblastoma, um câncer agressivo que é freqüentemente visto em crianças pequenas.

"Embora o câncer não seja necessariamente a primeira coisa que veio à mente, é meu trabalho como dentista pediátrico observar e diagnosticar qualquer coisa que seja fora do comum. Eu não me concentro apenas em dentes, cavidades e boca. Eu procuro qualquer coisa que não possa ser esperada ”, compartilha Dr. Susarla. “Mesmo itens suspeitos podem ser crescimentos benignos.

Após o diagnóstico, Hunter Jones passou 140 dias no Hospital Infantil de Seattle. Ela teve dois tumores removidos, cinco rodadas de quimioterapia, dois transplantes de células-tronco, 12 rodadas de radiação e seis rodadas de imunoterapia.

Hunter está agora em remissão e recentemente voltou para visitar o Dr. Susarla para agradecer-lhe por ela ter providenciado cuidados médicos extraordinários que a ajudaram a obter rapidamente os cuidados médicos que ela precisava.

“Os pacientes e as famílias precisam perceber que, como médicos, nos certificamos de que estamos oferecendo o atendimento mais abrangente possível. Quando sugeri à mãe de Hunter o curso adequado dos testes, ela concordou e reconheceu que é meu trabalho ajudar a manter sua filha, minha paciente, saudável ”.

Muitas vezes, os dentistas veem os pacientes com mais frequência do que os outros prestadores de cuidados de saúde e estão em posição de ajudar a procurar anormalidades com mais frequência do que os pediatras ou outros membros da equipe de saúde.

“Como dentista, não vou sentir falta de cáries, então faço uma avaliação geral do meu paciente e tomo conhecimento de coisas que podem ser diferentes em meu paciente. Eu acompanho tudo, especialmente as coisas que parecem suspeitas, e então eu busco outros provedores para a melhor coordenação de cuidados possíveis para os meus jovens pacientes ”, explica o Dr. Susarla.

A equipe de saúde bucal é parte integrante de toda a equipe médica. A família de Hunter Jones a levava ao dentista para exames regulares de seis meses. Exames anteriores mostraram nada fora do comum.

"Estou tão feliz que a família de Hunter não esperou para levá-la para o check-up odontológico", diz o Dr. Susarla. “Dentistas fazem recomendações baseadas em evidências para tratar pacientes. [Pacientes] podem ter medo do dentista ou hesitar em usar os produtos que recomendamos, mas estamos aqui para ajudar a otimizar sua saúde para uma boa saúde oral e geral. ”

"A gestão deste complexo processo de doença requer uma equipe multidisciplinar e o reconhecimento precoce da apresentação clínica pelo dentista pediátrico foi a chave para o sucesso do tratamento", disse o Dr. Seenu Susarla, cirurgião craniofacial de Seattle, que fez parte da equipe que cuidou de Hunter. Ele credita o Dr. Harlyn Susarla, sua esposa, por sua avaliação completa como chave para diagnosticar e tratar Hunter.

Os neuroblastomas são um câncer que se desenvolve a partir de células nervosas imaturas encontradas em várias áreas do corpo. Embora eles não sejam geralmente considerados como câncer oral, April é o Mês da Conscientização Oral sobre o Câncer, que aumenta a conscientização sobre a importância da realização de autoexames mensais e da busca de orientação médica regular. De acordo com MouthHealthy.org, mais de 51.500 pessoas são diagnosticadas com câncer de boca, garganta, amígdalas e língua a cada ano. Certifique-se de discutir exames de câncer bucal com seu dentista durante o seu próximo check-up.

Harlyn Susarla, DMD, é uma dentista pediátrica certificada pelo conselho com interesse em saúde pública odontológica. Depois de se formar com honras pelo Wellesley College, obteve o grau de Mestre em Saúde Pública pela Universidade de Boston, com concentração em saúde materno-infantil, o que estimulou seu interesse em cuidar de crianças. A Dra. Susarla concluiu seu curso de odontologia na Universidade de Harvard e sua residência em odontologia pediátrica na Universidade de Maryland. Ela atualmente mora em Washington com seus filhos e seu marido, um cirurgião craniofacial do Hospital Infantil de Seattle, que também prestou assistência médica a Hunter.

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