10 sub 10: Dr. Onika Patel

10 sub 10: Dr. Onika Patel

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Dia de lobby de dentista no Arizona geralmente cai no dia dos namorados. Todo ano, Dr. Onika Patel e um punhado de outros dentistas viajam para a capital do estado para pressionar os legisladores sobre questões importantes para os dentistas.

Um ano, ela argumentou contra um imposto sobre dispositivos médicos. Outra, contra os dentistas. Outra, para acesso à odontologia e benefícios para gestantes. Ela testemunhou perante os legisladores.

Nos cinco anos desde o fim da faculdade de odontologia, ela se tornou uma força a ser reconhecida e uma ferrenha defensora da profissão.

“Achei as coisas acontecendo na odontologia interessantes e isso me afetaria e se eu não estivesse lá fora tentando fazer a diferença e fazer algo, quem faria isso? É por isso que gosto de estar envolvida ”, disse ela. “Como um novo dentista, é doloroso estar pagando dívidas quando você tem empréstimos, mas no final do dia, eu estou envolvido porque é onde eu posso, sozinho, fazer mudanças ou se eu não gostar de algo que eu possa fazer algo sobre isso."

A defesa do Dr. Patel em nome da profissão levou-a a se envolver com o Conselho de Ética, Estatuto e Assuntos Judiciais da American Dental Association. Ela também atua como delegada alternativa da ADA e é eleita presidente da Central Arizona Dental Society.

“É por isso que a American Dental Association é tão importante. É uma voz unificada para todos nós juntos, lutando por algo com mais recursos humanos, mais recursos, para proteger nossa profissão e mantê-la como ela é ”, disse Patel. “Nunca percebi o quanto vai proteger nossa profissão e o que fazemos e sermos conhecidos como profissionais e respeitáveis. Há muitas pessoas trabalhando nos bastidores para garantir que isso aconteça. É uma espécie de mudança para fazer parte.

Quando o Dr. Patel não está lutando por dentistas, ela está lutando por crianças e outras pessoas para ter acesso ao atendimento odontológico tão necessário como voluntário com a Missão de Misericórdia e Dar às Crianças um Sorriso.

Tratar as crianças através do Give Kids A Smile – centenas como parte dos eventos para os quais ela se ofereceu – assumiu um significado especial desde que o Dr. Patel teve um filho próprio.

"Qualquer coisa de coroas, canais radiculares, qualquer coisa que a criança precise, faremos", disse Patel. “Até eu ser mãe – e é claro que você tem um fraquinho por crianças -, mas depois de se tornar mãe, fornecer tratamento para crianças que precisam ou estão com dor é muito emocional e muito mais significativo. Você pensa, e se este fosse meu próprio filho?

Os eventos da Missão da Misericórdia são tão populares e a necessidade de atendimento odontológico é tão grande no Arizona que as pessoas começam a preparar dias antes, disse Patel.

"É cansativo, mas é realmente gratificante. Só para ver a apreciação e gratidão. Isso me faz perceber, é por isso que escolhi a odontologia ”, disse Patel. "Eu queria ajudar as pessoas … É ajudar alguém que pode não ter recebido o cuidado de outra forma."

O Dr. Patel é o destinatário do prêmio 10 10 de 2018. Leia mais sobre o prêmio em ADA.org/10under10.

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